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'미래 먹거리' 제약 산업 성장은 정부 '의지'에 달렸습니다
작성자 김명중 출처 파이낸셜뉴스 2017.4.4
등록일 2017/04/06 조회수 851
첨부파일 파이낸셜.jpg (46 bytes)

취임한달 한국제약바이오협회 원희목 회장
복제약 제네릭 만들며 기술력 쌓아 
신약 개발 기술을 수출까지 하는데 매출 1조 넘는 국내 제약사는 3곳뿐 
매출액 20% 신약 개발 쏟아봤자 다국적 제약사와 머니 게임서 안돼
신흥 제약강국 부상한 벨기에, 정부가 전체 R&D 투자 총액 40%

 
 
제약산업에 투자하며 투자구조 만들어 美.日.EU 등 제약산업 지원 경쟁 
대통령 직속 제약바이오혁신위 만들어 연구개발 지원 등 통합 관리해야 
IT 발달에 임상인프라 뛰어나 동북아 신약개발 허브 가능성 높아

 

 
"제약산업은 현재 한계를 보이고 있는 전통 산업의 자리를 대체할 수 있다.

미래 먹거리 산업으로는 최고다. 다만 제약산업 발전을 위해서는 정부의 의지, 의지가 반드시 필요하다." 

지난 3월 한국제약바이오협회 회장에 취임한 원희목 회장이 인터뷰를 시작하자마자 한 말이다. 

원 회장은 4일 서울 효령로 한국제약바이오협회 집무실에서 진행한 인터뷰에서 "세계적인 산업의 트렌드는 정보기술(IT), 자동차에서 제약, 바이오산업으로 이동중"이라며 

"정부가 강력한 의지를 갖고 제약산업 강화에 나서야 한다"고 말했다.
원희목 한국제약바이오협회장이 4일 서울 효령로 한국제약바이오협회 집무실에서 "제약산업을 우리나라의 미래 먹거리산업으로 키우려면 정부가 '대통령 직속 제약바이오 혁신위원회'와 같은 강력한 기구를 만들어야 한다"고 강조하고 있다. 사진=박범준 기자

원 회장은 인터뷰 도중 정부의 '의지'를 수차례 강조했다. 제약산업 육성에 대한 강력한 의지가 있어야 국내 제약산업이 우리나라를 넘어 세계 무대에서 경쟁력을 확보할 수 있다는 것이다. 

원 회장은 한국제약바이오협회장직을 숙명처럼 받아들였다. 지난 40년간 그의 인생이 제약사와 함께였기 때문이다. 서울대 약대를 졸업한 후 동아제약에 일해본 경력도 있고 약국을 개업한 후에는 서울 강남구약사회장과 대한약사회장(제33~34대)을 거쳤다. 또 한국보건의료인국가시험원 이사장, 제18대 국회의원(전 새누리당 비례대표), 한국보건복지정보개발원장, 사회보장정보원장 등을 역임하는 등 보건의료.제약 정책 분야에서 다양한 활동을 했다. 특히 원 회장은 지난 2008년 국회의원을 할 때 신약 R&D 지원과 혁신형 제약기업 국가사업 특례 지원 등을 골자로 하는 '제약산업 육성 및 지원에 관한 특별법'을 만들기도 했다. 

―제약산업은 '국민산업'이라고 했는데 

▲제약산업은 사회안전망이자 보건안보의 병참기지이다. 지난 2009년 신종플루가 유행했을 때 우리나라는 당시 백신 비축량이 부족해 다국적 제약사에 사절단을 급파한 적이 있다. 전세계적으로 질환이 유행하면 치료제를 가지고 있는 제약사는 자기 나라 먼저 약을 주게 된다. 당연한 것이다. 이 때문에 제약사는 보건 안보의 병참기지라 할 수 있다. 무기없는 국방안보 없듯이 의약품 없는 보건안보도 있을 수 없다. 

―정부도 제약을 차세대 먹거리 산업이라고 강조하고 있는데

▲제약산업은 우리나라의 '미래 먹거리산업'이다. 우리 제약사들은 그동안 오리지널 의약품의 복제약인 제네릭을 만들면서 기술력을 축적해왔다. 최근 들어서는 한미약품과 같은 신약개발 기술을 다국적제약사에 수출하는 수준에 이르렀다. 이것만 봐도 우리 제약사들이 경쟁력을 가지고 있다는 것을 알 수 있다. 하지만 국내 제약사의 규모가 아직은 너무 작다. 매출 1조원이 넘는 회사가 3개 밖에 되지 않는다. 매출액의 20%를 신약개발에 쏟아부어봐야 2000억원에 불과한 것이다. 반면 다국적제약사는 매출의 35% 가량을 투자한다. 이 금액이 국내 제약사 몇 개사의 매출액 정도다. 규모면에서 게임이 되지 않는다. 이 때문에 한미약품처럼 신약기술을 개발해도 기술단계에서 다국적제약사에 팔 수 밖에 없다는 게 현실이다. 사람들 대상으로 임상시험 1~3상까지 진행할 비용이 부족하기 때문에 신약까지 가지 못하는 것이다. 하지만 신약을 개발하면 상상을 초월할 정도의 수익을 거둘 수 있다. 최근 길리어드사이언스가 개발한 C형간염 치료제 '하보니'의 경우 연간 매출액이 20조원이다. 이는 우리나라 제약사 전체 규모 19조원과 비슷할 정도로 큰 금액이다. 제약산업은 '하이 리스크, 하이 리턴(High risk, High return)' 산업이다. 따라서 정부에서 리스크를 줄여주는 방안을 고민해야 한다. 

―제약산업 육성을 위해 가장 필요한 것은 

▲일단 정부의 투자가 필요하다. 외국에서도 제약산업의 연구개발(R&D)에 정부가 투자한다. 우리나라도 '제약산업 육성 및 지원에 관한 특별법'을 만들고 나서는 8% 정도 투자하고 있다. 하지만 다른 나라에 비해 규모가 작다. 미국은 37%, 일본은 20%를 정부에서 투자하고 있다. 정부의 R&D 투자지원 규모를 적어도 선진국의 최소수준인 20% 수준으로 확대해야 한다.

최근 벨기에가 신흥 제약 강국으로 급부상하고 있다. 이는 정부에서 국가 전체 연구개발투자 총액의 40%를 제약산업에 과감히 투자했기 때문이다. 정부에서 제약산업을 지원한 후 다국적제약사들이 벨기에에 투자를 하기 시작했다. 선순환 구조가 만들어진 것이다. 또 EU에서도 차세대 백신과 혁신적 치료제 개발을 추진중이고 각국의 제약산업 지원경쟁이 가열되고 있다.

―정부에서 어떤 지원을 해야 하나 

▲제약산업은 보건복지부 소속으로 돼 있다. 하지만 제약산업이 성장하려면 과감한 결정이 필요하다. 어느 부처 소속이 아니라 각 경제부처가 모여 '대통령 직속 제약바이오 혁신위원회'를 설치해야 한다. 이 위원회에서 정부 R&D 지원, 허가.규제, 보험약가제도 등 다양한 정책들을 통합 관리하는 것이다.

정부가 지원하면 우리나라는 정보기술(IT)이 발달했고 대학병원 등의 임상인프라도 잘 갖춰져 있기 때문에 동북아 신약개발 허브가 될 가능성도 높다고 생각한다. 

또 제약사들이 글로벌 시장에서 성공하면 그 이익은 국민에게 돌아온다. 제약사들이 매출의 50% 이상을 해외에서 벌어들인다면 국내에서 약가를 인하해도 큰 타격을 받지 않는다. 또 그 이익은 신약개발에 재투자해 더 좋은 약을 만드는데 사용될 수 있다. 

―리베이트 문제가 여전히 나오고 있는데 

▲리베이트 쌍벌제가 시행되기 전에는 리베이트가 관행이었다. 하지만 법제화되면서 리베이트가 죄라는 인식이 널리 퍼졌다. 협회에서도 윤리경영과 관련해 공정경쟁 자율준수 프로그램(CP) 준수, 시장질서 문란행위에 대한 회원 자격 정지 처분, 내부고발자에 대한 보호 프로그램 실시 등 자정노력을 하고 있다. 

―협회 명칭을 한국제약바이오협회로 바꿨다. 한국바이오협회와 갈등은 잘 해결됐나 

▲한국제약바이오협회와 한국바이오협회는 상호보완적인 관계가 될 수 있다. 바이오협회에는 바이오벤처들이 많은데 이들은 아직 연구인프라가 취약하다. 이를 기존 제약사들에게 도움을 받을 수 있는 부분이 있을 것이다. 또 기존 제약사들은 바이오벤처 스타트업 업체와 함께 여러 가지 일을 도모할 수 있다. 오픈이노베이션의 장을 만들고 함께 발전하는 방향으로 나가겠다.

―제약바이오협회장으로서 계획이 있다면 

▲일단 협회 본연의 임무에 충실하고자 한다.
제약바이오협회는 '제약산업의 건전한 육성과 국민건강증진'을 위해 힘쓰는 곳이다. 오픈이노베이션의 핵심 키워드인 소통과 혁신을 통해 제약산업과 관계된 유관단체, 직능들과 소통하고 정보를 공유하고 연대해 나갈 계획이다. 폐쇄된 혁신이 아니라 정보를 공유하고 융합하겠다는 것이다. 

pompom@fnnews.com 정명진 의학전문기자
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